Archives par mot-clé : mis en avant

L’homme bicentenaire : la mort, ce qui distingue le robot de l’humain

L’homme bicentenaire (VO : the Bicentennial Man) est une nouvelle d’Isaac Asimov publiée en 1976. Cette nouvelle a été ensuite développée dans un livre plus long, co-écrit avec Silverberg, et publié en 1993, lui même adapté au cinéma en 1999. Elle décrit l’histoire de NDR, le robot domestique tout ce qu’il y a de plus banal de la famille Martin. NDR, ou « Andrew » (les robots recevant généralement un pronom lié à leur matricule) s’avère être capable de création, une impossibilité, selon ses créateurs (U.S. Robots and Mechanical Men, faisant partie de l’univers de la série Fondation). Le cerveau « positronique », d’Andrew pour une raison parfaitement inconnue, diffère de tout les autres modèles de sa série.

Commence alors le combat d’une vie [sic] : virtuellement immortel
(puisque entièrement composé de parties mécaniques renouvelables), Andrew veut devenir humain. Après avoir travaillé anonymement comme artiste, il commence par chercher une reconnaissance légale.  Il veut d’abord se « racheter » à son propriétaire, utilisant l’argent issu de son travail d’artiste (et jusque là principalement contrôlé par la famille Martin, puisqu’un robot ne peut posséder de compte en banque). Une fois devenu son propre propriétaire, Il étudie les technobiologies et commence à se forger un nouveau corps. Il se crée des organes bioniques sur mesure, s’impose des contraintes physiques qui lui étaient inconnues (appareil digestif induisant la nécessité de s’alimenter, capteur de douleurs…).

Cette nouvelle soulève un point intéressant. En effet, après avoir modifié son apparence et ses organes jusqu’à ne plus présenter de différences physiques avec un être humain à l’exception de son cerveau (au point que les robots eux-mêmes ne le reconnaisse plus comme l’un des leurs mais lui obéissent comme s’il était humain), il lui est toujours refusé de devenir, aux yeux de la loi, humain. Notons qu’à chacune de ses étape, un.e descendant.e de la famille Martin l’a aidé dans ses démarches, notamment en menant des campagnes médiatiques… et surtout juridiques. Car leur objectif principal est d’élargir la définition de l’humain

L’un des premiers arguments à l’encontre de la demande d’Andrew d’être officiellement reconnu comme être humain étant les trois lois de la robotique, inventées par Asimov en 1942 et qui conditionnent les réactions et ordres de son cerveau positronique :
1- A robot may not injure a human being or, through inaction, allow a
human being to come to harm.
2- A robot must obey the orders given to it by human beings, except
where such orders would conflict with the First Law.
3- A robot must protect its own existence as long as such protection
does not conflict with the First or Second Laws. Andrew argumente que ces lois font partie des règles respectées dans la société humaine, bien qu’il existe toujours des exceptions puisque le cerveau humain n’est pas contraint de les respecter comme cela peut être le cas pour son cerveau positronique.

Paul Martin (arrière petit-fils du propriétaire initial d’Andrew), cesse alors de payer la compagnie faisant le ménage de son bureau. Motif : son propriétaire a un coeur artificiel (un modèle développé par Andrew), il ne serait pas vivant sans ce coeur, il est par conséquent, est-il argumenté, un robot. Et un robot n’a pas à être payé. Si être humain ne signifie pas avoir un corps constitué entièrement d’organes « naturels, » comme le conclue le jugement, qu’est-ce qu’être humain ? Toujours selon cette cour, l’humanité résiderait dans le cerveau–non remplaçable dans cet univers, en tout cas à ce moment–et son inévitable dégradation, menant à la mort. Andrew finit par altérer volontairement ses circuits pour se laisser mourir. Alors qu’il célèbre son bicentennaire en perdant ses fonctions motrices, il est enfin reconnu légalement comme être humain.

On retrouve là un schéma très commun : c’est la mort qui donnerait du sens à la vie (oui, c’est une réplique de Tinda Swinton dans Dr Strange). Être en contact avec la mort (e.g. « near-death experience », ou voir un proche mourir) serait faire l’expérience de la finitude, et donc vivre la vie plus pleinement–Carpe Diem. C’est aussi un encouragement à philosopher, selon Heidegger (comme je ne lis pas vraiment Heidegger, pour être tout à fait honnête, voilà un article de vulgarisation sur la question).

L’image de couverture est extraite du film L’homme bicentenaire de Chris Columbus, 1999, 

Magistrats et sorciers : promenons-nous dans les bois pourvu que le loup y soit

INA Emission Magistrats et sorciers. Copie d’écran.

Les deux protagonistes de l’émission Histoire des gens du 4 aout 1976 ayant pour thème « Magistrats et sorciers » ont jugé que la campagne déserte de l’automne à l’heure ou se couche le soleil produirait un bel effet. Il faut ce qui faut. On alertera donc promenade in situ, séquences de fiction filmées pour l’occasion (photos en couleur dans la suite du texte) et extraits du film Mère Jeanne des Anges de Kawalerowicz (1961) (photos en noir et blanc dans la suite du texte).

On attaque d’entrée de jeu pendant le générique par un échange sur le nombre de personnes que les magistrats ont envoyé au bucher. L’historien invité est Robert Mandrou, l’animateur, Pierre Dumayet. ils veulent savoir comment et pourquoi s’est brutalement arrêtée la chasse aux sorcières et… ils sont poursuivis par une petite fille.

J’ai donc assez bon espoir de pouvoir à nouveau parler de rapports de genre et mon imagination m’emportant de chaudron et de cannibalisme, même si à sa place je choisirai de la viande plus tendre.

Continuer la lecture de Magistrats et sorciers : promenons-nous dans les bois pourvu que le loup y soit

Le monstre : être étranger et familier

280px-Frankenstein's_monster_(Boris_Karloff)
source : wikipedia

François Chobeaux rappelle en introduction de son article sur la normalité des monstres, les termes par lesquels la presse et l’opinion publique qualifièrent Mohamed Merah en mars 2012 et  Anders Breivik en juillet 2011, « monstre« , « en dehors de l’humanité« .

Lorsqu’un homme perpètre un acte terrifiant d’autres hommes, ces derniers le qualifie de monstre, indiquant par là que l’acte comme l’homme qui l’a commis défient notre compréhension, nous sont étrangers.

Continuer la lecture de Le monstre : être étranger et familier